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EEUU: el esfuerzo por armar a Taiwán se enfrenta a un nuevo desafío con el conflicto de Ucrania

“El flujo de armas a Kiev grava una base industrial de defensa de EE. UU. ya estirada”, dice el diario wsj.com en su título que luego textualmente se desarrolla:

WASHINGTON - Los funcionarios del gobierno y del Congreso de EE.UU. temen que el conflicto en Ucrania esté exacerbando un retraso de casi 19 mil millones de dólares en armas con destino a Taiwán, lo que retrasa aún más los esfuerzos para armar la isla a medida que aumentan las tensiones con China.


Estados Unidos ha bombeado miles de millones de dólares en armas a Ucrania desde la invasión rusa en febrero, gravando la capacidad del gobierno y la industria de la defensa para mantenerse al día con una demanda repentina de armar a Kiev en un conflicto que no se espera que termine pronto. El flujo de armas a Ucrania se enfrenta ahora a las demandas a largo plazo de una estrategia de Estados Unidos para armar a Taiwán para ayudarlo a defenderse de una posible invasión de China, según funcionarios del Congreso y del gobierno familiarizados con el asunto.


El retraso en las entregas, que fue de más de 14 mil millones de dólares en diciembre pasado, ha crecido a 18.700 millones de dólares, según funcionarios del Congreso y otros familiarizados con el asunto. En el trabajo atrasado se incluye un pedido realizado en diciembre de 2015 para 208 armas antitanque Javelin y una separada al mismo tiempo para 215 misiles Stinger superficie-aire. Ninguno de ellos ha llegado a la isla, según fuentes del Congreso y personas familiarizadas con el asunto.

(Las ventas a Taiwán incluyen misiles Javelin, que aquí se utilizan en un ejercicio de entrenamiento del Ejército en Colorado. FOTO: MICHAEL CIAGLO/GETTY IMAGES)


El armamento es parte de la estrategia de "porcupino" de Washington para armar a Taiwán de una manera que aumente el costo para China en caso de que decida invadir. Los funcionarios militares estadounidenses dijeron hace dos años que Pekín podría estar a punto de anexar (la isla) de Taiwán por la fuerza ya en 2026.


Una portavoz del gobierno de Taiwán en Washington, D.C., se negó a hacer comentarios sobre las ventas de armas, pero los funcionarios de la isla han expresado previamente su preocupación por los retrasos.


"Taiwán desea solicitar que las armas que Estados Unidos vende a Taiwán se entreguen según lo programado", el general. Wang Shin-lung, viceministro de armamentos del Ministerio de Defensa Nacional de Taiwán, dijo el mes pasado.

Ni el Departamento de Estado ni el Pentágono reconocerían la acumulación ni proporcionarían detalles sobre qué armas a Taiwán podrían haberse retrasado, pero la Comisión de Revisión Económica y de Seguridad entre Estados Unidos y China advirtió de retrasos en armas como Stingers y la artillería de obús autopropulsada Paladín.

(El presidente de Taiwán, Tsai Ing-wen, y sus asistentes en una sesión informativa durante una visita en agosto a una estación naval. FOTO: MINISTERIO DE DEFENSA NACIONAL DE TAIWÁN/PRESA ASOCIADA)


"El desvío de las existencias existentes de armas y municiones a Ucrania y los problemas relacionados con la cadena de suministro relacionados con la pandemia han exacerbado un considerable retraso en la entrega de armas ya aprobadas para la venta a Taiwán, socavando la preparación de la isla", dijo la comisión, un órgano de auditoría y monitoreo del gobierno encargado por el Congreso hace más de 20 años, en un informe.


Los funcionarios estadounidenses reconocieron los retrasos en las entregas de armas a Taiwán, pero dicen que todas esas compras son nuevas fuera de la línea de producción, mientras que los Stingers y Javelins que se dirigían a Ucrania provienen de las existencias existentes dentro del arsenal de los Estados Unidos. "Seguimos trabajando diligentemente para proporcionar capacidades a Taiwán lo más rápido posible, al tiempo que nos aseguramos de que Ucrania pueda defenderse de la agresión rusa", dijo Sabrina Singh, portavoz del Pentágono, en un comunicado.


En mayo, cuando se le preguntó sobre los planes anunciados de Taiwán para buscar alternativas a los obuses retrasados, John Kirby, entonces portavoz del Pentágono, dijo que Ucrania no era la causa de la acumulación. Sr. Kirby dijo que las entregas a Ucrania se extrajeron de las existencias existentes, que "es un método diferente para proporcionar artículos militares que el que se está proporcionando a Taiwán".


Los ejecutivos de Lockheed Martin Corp., Boeing Co. y otras empresas de defensa dicen que los problemas de la cadena de suministro impulsados por la pandemia han reducido la producción de muchos sistemas y que han luchado por mantenerse al día con los pedidos incluso antes de que la invasión rusa de Ucrania impulsara la demanda.


La guerra de Ucrania, aunque no sea la razón principal del retraso, sigue siendo un factor agravante. Doug Bush, el principal funcionario de adquisiciones del Ejército, dijo que si bien no se podría conectar ningún retraso con Ucrania, la guerra afecta a la "priorización" a corto plazo.


Los ejecutivos de Lockheed Martin Corp., Boeing Co. y otras empresas de defensa dicen que los problemas de la cadena de suministro impulsados por la pandemia han reducido la producción de muchos sistemas y que han luchado por mantenerse al día con los pedidos incluso antes de que la invasión rusa de Ucrania impulsara la demanda.


La guerra de Ucrania, aunque no sea la razón principal del retraso, sigue siendo un factor agravante. Doug Bush, el principal funcionario de adquisiciones del Ejército, dijo que si bien no se podría conectar ningún retraso con Ucrania, la guerra afecta a la "priorización" a corto plazo.

(Infantes de marina trabajando con un sistema de misiles Stinger superficie-aire durante el entrenamiento en Arizona. FOTO: EE. UU. CUERPO DE MARINES)


El retraso ha planteado la preocupación de que Washington se esté quedando sin tiempo para ayudar a defender adecuadamente a Taiwán contra China, porque Taiwán, a diferencia de Ucrania, no puede estar armado de manera efectiva después de una invasión. El retraso destaca los desafíos a los que se enfrenta la base industrial estadounidense para producir suficientes armamentos para proteger a los Estados Unidos y a sus aliados.


Representante. Michael McCaul (del partido Republicano, por Texas) dijo en un comunicado que trabajaría con el Comité de Servicios Armados de la Cámara de Representantes para abordar los problemas de la base industrial que contribuyen a los retrasos. "En algunos casos, tenemos más de un retraso de tres años de ventas militares extranjeras que firmé en mi posición que aún no se han entregado a Taiwán", dijo el Sr. McCaul, actualmente el miembro de alto rango del Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes. "Como hemos visto en Ucrania, es mucho mejor conseguir las armas antes de una invasión que después".


Los funcionarios de los departamentos de Estado y Defensa y de la Agencia de Cooperación y Seguridad de Defensa se negaron a dar detalles sobre qué armas para Taiwán están atrasadas. La frustración por la falta de claridad sobre el tema llevó a los republicanos de la Cámara de Representantes a introducir una legislación que requeriría que la administración Biden proporcionara detalles sobre las principales ventas de armas a Taiwán.